鼎科技/Apple AI Robot乘風而起(蕭毅豪)5-4

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鼎科技/Apple AI Robot乘風而起(蕭毅豪)5-4

獨家報導 蕭毅豪/評論

全世界的企業正體驗到需快速建立AI戰略和如何領先競爭對手的壓力,這是一場急速淘汰賽,Apple也無法自身於外。

正逢暫時放棄Apple Car (Project Titan)的同時,Apple需要就已具備的AI軟體設計能力,和擁有台積電晶片工廠的成熟合作模式找到一條「新出路」,這條路我們必須拭目以待和仔細學習,因為思考放棄後的選項才是重要的契機!

Apple正面臨沒有賈伯斯以來最大警訊

根據Reuters的報導,即便蘋果股價在 2023年上漲了48%。但相較nVIDIA股價在 2023 年上漲兩倍多,連世界最大市值對手微軟也都漲了57%,很多公司的股價表現都比蘋果優異。我們發現這是落後的徵兆,進步速度被AI拖慢了。

甚至,晚對手至少3年推出的VR Vision pro新產品的後市觀察,大家似乎感覺看好度不佳。這種隱憂內藏著沒有大產品Apple Car來帶動未來市值的成長外,亦還沒看到賈伯斯年代所展現的強大創新能力的新產品計畫。沒有賈伯斯遠見的Apple,這幾年在找尋自駕電動車的最佳切入點也進展緩慢,還包括Apple 跨不過去的障礙包括有前輩Tesla、Benz、BMW、比亞迪等所設立的電車專利與自駕設計牆,和Toyota在氫燃料車所擺放的障礙錐,就連稽核Tier1供應商的基礎能力也尚未得到認證,在在都顯示Apple進入「車載領域」的艱辛。當然Apple還有其他的考量而決斷電動車去留。

我們預期AI人形機器人將是Apple歷劫歸來,最佳的市值起跳點。

世界四大AI 機器人家族進展

首先,我們先來看看全球各大人形機器人,從2020年來已發表超過8個全新AI人形機器人截至今日,其中最受人矚目,且在軟硬體規格上已經接近量產級距的AI人形機器人們,簡要列出如下表所示:

表格資料彙整來至各大機器人公司、財經媒體的公開資料。
表格資料彙整來至各大機器人公司、財經媒體的公開資料。
  • Boston Dynamics是最具實績、且通過這幾年Spot 和 Stretch Robot的商業化、與信賴性考驗(Reliability Test),已經成為Atlas人形機器人往下一步進展的AI升級基礎。Atlas即便目前只做研發使用,但無論是靈活度和自由度都是最優異的,跑碰跳以及取放物品的精準度都已經具備,但在AI大腦、和語言溝通這兩大部分是最缺乏也是最令人質疑的,正因為如此,它的大股東韓國現代集團(Hyundai Group)已於2022年再投資4美金給Boston Dynamics,預計升級成有「AI大腦」的人形機器人,以加速供應為來工廠或零售業。我們相當看好Boston Dynamics在人形機器人市場的優先市佔率。
  • Tesla旗下Tesla bot部門也為參戰AI人形機器人市場,大量投入人力、物力資源,甚至願意高薪應徵Tesla Robot控制軟體工程師,最高薪水大約是台積電副理級的2.5倍,這還不包括優渥福利條件,顯然為後續DVT打樣工作做準備。

Tesla Optimus Gen II 的手指自由度多達11個,利用感壓器讓指腹感受力道的回饋,從Optimus Gen II展示手捏取放雞蛋影片的表現上可以看出。

Optimus Gen II還配置專屬的Li-battery電池規格(源自於Panasonic Cell),在機器人胸腔部位安置了2.3kWh電池模組,以求讓機器人連續工作8hrs不間斷,除了可以提升工作效率外,還能代替人類在工廠內負擔有危險性且可能造成傷害的工作。

目前Optimus Gen II的雙足運動(Bi-ped)、物件操縱和狀態估計程式碼仍以C++程式語言居多,為的是可以完整寫出能展現全身運動,用以制定優雅且智慧性的軟體控制。

  • Figure AI公司第二代Figure 01 Humanoid Robot,近期進步幅度大增,除了有避碰軌跡、優美步態外,還利用角動量控制、質心動力學、現代控制系統設計技術(包括波特、PID、LQR、FFT 等)建立了偵錯系統,讓Figure 01可以發現自己執行某樣工作後的錯誤率,搭配3D視覺檢查,可以修正與彌補自己的錯誤動作,這是相當了不起的進展。從它手指放入膠囊咖啡的影片中可以發現,其微幅力道控制與偵錯系統的搭配已經得到認證,3D物體判別的準確率也很高。下一階段將是AI對話系統的植入,這樣可以確認人類指令,也能為進入社交機器人行業而做準備。
  • Engineered Arts公司是英國引以為傲的AI Humanoid Robot,早已在2019年就取得了英國Lloyds Bank等公司295萬美元的投資金額,從2021年領先世界優先展示表情豐富與眼神迷人的Ameca後,直到今日也是網路、博物館、和公用領域與大眾接觸的寵兒,只是我們台灣仍舊感受不到歐美日機器人進步快速的氛圍。

Ameca以其現行能力基礎,旨在能夠理解、解釋和回應人類情緒優先的先進人工智慧系統。透過理解情緒,Ameca可以創造更有意義的互動,並在需要時提供支援。雖然這些精確回答人類的內容是基於演算法和資料庫,但目標是讓使用者感到真實和有益身心的。

後續CEO Will Jackson將會讓Ameca Gen II開始行走於人潮間,我們期待這樣的進展,Ameca以導覽、社區服務、益工的角色進入人類周遭,將是有意義的方式。

介紹完世界各大人形機器人進展後,我們回頭來看看Apple的下一波抉擇將會更明確。

Apple AI人形機器人

當Apple下一波選項是人形機器人,或許可以參考Tesla,他們下放了既有自駕車的視覺技術給Optimus Robot做AI建模系統的演進技術,這是Apple可以學習的部分。

除了Tesla案例外,Apple至少還有兩項大優勢是其他機器人公司缺乏的:

第一項,Apple擁有台積電工廠產能與晶片整合能力,光這部分連OpenAI、Tesla等公司也沒富有這方面的優勢。

另一項是賈伯斯時代流傳下來的寶貴經驗,真正懂得並知道人類需要什麼服務的應用技術(認知人類習慣與人類需求),這一點會是超越其他機器人公司的武器。

以上幾點都可以明確Apple將現有的AI技術整合在人形機器人上面是相當值得的投資,即便Apple 在自駕電動車無法取得創新,但人形機器人這個超級大市場,Apple絕對能在此部分斬獲市值跨越4兆美金的門檻。

我們也期待Apple可以直接跳級合資nVidia機器人實驗室的AI大腦技術,來讓AI人形機器人早日進入人類生活,或許是Apple可以考慮的進程。

台積電將帶領台灣科技進入AI人形機器人市場

在台灣科技業的AI世界裡,沒有十年磨一劍這件事,事實上,是時時刻刻在磨劍,還必須是能磨出不同類型的科技武器,才能讓遍佈全球的品牌客戶買單。台灣是品牌客戶背後的技術大師也不為過。

台灣有製作AI大腦晶片的台積電、光學膜組供應鏈、感測器供應鏈、和眾多有資質優秀的工程師,都是Apple、OpenAI、nVIDIA、Tesla製作AI Humanoid Robot需要的世界前瞻技術中心。

下一章節我將來談談硬體估值即將領先軟體為長的矽谷等大公司。


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