「SL人吉」莎喲娜拉!編號68654的蒸汽火車頭(大空少&小空姐)

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「SL人吉」莎喲娜拉!編號68654的蒸汽火車頭(大空少&小空姐)

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如果說,具有歷史價值的東西「年紀越大價值越高」這個說法成立,那麼,在日本一堆運行中的蒸汽車頭觀光列車中,SL人吉便是其中的顛峰。

編號58654的蒸汽車頭,誕生超過百年,是日本現役中最古老的一輛,每個行駛日皆一票難求。
編號58654的蒸汽車頭,誕生超過百年,是日本現役中最古老的一輛,每個行駛日皆一票難求。

編號58654的蒸汽車頭,誕生於1922年,至今已超過百歲,是目前日本現役最古老的一輛,它正是行駛於熊本站與人吉站之間觀光列車的動力來源,應該這麼說,縱使三節客車再怎麼雕琢至金碧輝煌,仍掩不住58654蒸汽車頭黝黑身影所散發出的魅力。

但是,悠久的歷史雖能積累價值,卻也會使機件老化,在拉動著一票難求的觀光列車多年後,由於採購零件和聘請工程師的難度與成本,已超過營運的平衡點,58654蒸汽車頭終於解下任務,預計於2024年3月底結束動態營運。

對於鐵道迷來說,這當然是令人難過的消息,各項要求延續營運的呼聲此起彼落,暫且不論結果如何,至少現階段要買到車票,更是難上加難。

SL是蒸汽車頭英文Steam Locomotive(蒸汽火車頭)的簡稱,在日本,用蒸汽車頭拉動的觀光列車不在少數,即便是私鐵(非JR各公司的營運路線)也不難遇見,但它們基本上都無法與SL人吉始終班班客滿的情況相比擬。細究SL人吉的營運路線,其實缺乏大山大水或絕景海岸所呈現的風景線,因此,超高的人氣,皆因蒸汽火車頭的魅力難以抵抗。火車這個中文詞,至今仍能使用於各式軌道列車,用燃煤燒水作為動力的蒸汽火車頭,正能讓人了解這個名詞所蘊含的魅力。

「SL人吉」有三節客車,內部採用楓木、玫瑰色等木料進行裝潢,充滿懷舊氣息與復古風格。三節客車的座椅設計皆不相同,愛好者可能要多搭幾次才能熟悉。車廂也擁有寬敞的觀景休息室,以滿足各種活動的使用需求,許多牆面用做展示蒸汽火車模型的空間,因此,它還享有「運行的博物館」之美譽。或許應該這麼說——它本身就是博物館。

人吉的車廂內,運用許多隔間、牆面,作為蒸汽車頭模型的展示空間,彷彿在博物館內欣賞文物。
人吉的車廂內,運用許多隔間、牆面,作為蒸汽車頭模型的展示空間,彷彿在博物館內欣賞文物。
楓木車廂兩兩對座、加上車頂的圓燈,展現濃烈的復古風情。
楓木車廂兩兩對座、加上車頂的圓燈,展現濃烈的復古風情。
除了展示模型,古老照片也闡述了編號58654的蒸汽火車頭各種歷史畫面。
除了展示模型,古老照片也闡述了編號58654的蒸汽火車頭各種歷史畫面。
包含火車站附近著名冰店的老照片,也訴說著許多令人懷念的故事。
包含火車站附近著名冰店的老照片,也訴說著許多令人懷念的故事。

更有趣的是,即便是蒸汽車頭的駕駛與司爐(負責鏟煤至鍋爐的工作人員),也身著營運年代的工作服,維持著古老的口令與動作,這讓SL人吉不僅在硬體上讓人時光倒流,在軟體上也一樣。

身穿老火車營運當代工作服的司機,操作著儀表排列密密麻麻的機械式駕駛艙。
身穿老火車營運當代工作服的司機,操作著儀表排列密密麻麻的機械式駕駛艙。

58654的蒸汽車頭起起落落的故事深幾許,它之前已退休過一次,並以靜態保存的型式,在人吉市蒸汽火車頭展覽館進行展出。直到1988年,相關單位再度將它修復至可營運的狀態,重啟它做為觀光列車的工作。

做為觀光列車,它也跑過許多路線,直到2020年,它才固定行駛於目前熊本站和人吉站之間的往返,直到今年3月底,才正式結束了它「燃煤吐氣」的勞動一生。

未來,自然會有新的蒸汽火車頭牽引觀光列車向前飛馳;而編號58654的本文主角,應該也有合宜的場地再次靜態展出,然而在它工作期間,帶給各位鐵道迷、非鐵道迷、乃至全球各地觀光客的旅遊記憶,包括它上方吐煤煙、下方吐蒸汽的猙獰氣勢、以及那響亮的汽笛聲與「哐噹哐噹」的鐵軌摩擦聲所創造的震撼音響——則是永恒的。

客車車廂邊SL人吉的字樣。
客車車廂邊SL人吉的字樣。
2020年起,SL人吉固定行駛於熊本至鳥栖的區間,然而人氣始終不墜的它,到停駛前都一票難求。
2020年起,SL人吉固定行駛於熊本至鳥栖的區間,然而人氣始終不墜的它,到停駛前都一票難求。

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